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La de Manizales.



En el censo poblacional de 1938, Caldas con 769.968 habitantes era el tercer departamento más poblado de Colombia, después de Cundinamarca y Antioquia. Ya para 1973 se calculaba que Colombia contaba con unos 24.600.000 habitantes, de los cuales 231.066 correspondían a la ciudad de Manizales. En este contexto demográfico y cuando la tasa de escolaridad universitaria estaba entre un 3,5 y un 4,0%, es que surgió el 24 de julio de 1972, la Cooperativa para el Fomento de la Educación Superior COOFES, con 200 estudiantes que en salones del Instituto Tecnológico, pretendían estudiar en “la nocturna” Contaduría, Derecho, Economía o Sicología. En 1983, esta institución pasó a ser Fundación (Fundema), llegando finalmente y a partir de 1992 a convertirse en la Universidad de Manizales. Y es que hablar de educación en un país “guerrerista” y con serios problemas de convivencia, no deja de ser un verdadero gusto.


Después de la Universidad de Caldas (1943), de la Nacional (1948) y de la Católica (1954), la de Manizales, vino a brindar la posibilidad de estudiar en la noche, opción que solo el programa de Administración de Empresas de la “nacho” tenía y conserva hasta la fecha. Trabajar para estudiar era la consigna. En días pasados tuve la oportunidad de visitar y felicitar al rector Guillermo Orlando Sierra y conocer por primera vez la famosa “torre emblemática”, 17 pisos que se convierten en un monumento a la grandeza de la educación, a la perseverancia de sus directivos y en la recompensa de sus estamentos. Estas inversiones se suman a las propias realizadas en el centro cultural Salmona de la Caldas, al campus La Nubia de la Nacional, al auditorio de la Autónoma, al ascenso de la Luis Amigó de Fundación a Universidad y al fortalecimiento de la Antonio Nariño y del propio Sena. Y es que a pasos gigantes Manizales va mostrando que aquí no le jalamos a la guerra; que abrimos más universidades que batallones; que le apostamos al pensamiento crítico y a la deliberancia como fundamento de la democracia. Hablando